Ponencia

IV Congreso Internacional

Sociedad Española de Historiografía Lingüística

Universidad de La Laguna

Campus de Guajara. Tenerife

22-25 Octubre 2003

Eduardo de la Barra (1839-1900) y el «Embrujamiento alemán» de la lingüística chilena

Barry L. Velleman

Marquette University. EE.UU.

Resumen

Este estudio explora la controversia lingüística y pedagógica que surgió como reacción a la repentina aparición de la lingüística europea en Chile correspondiente a la creación del Instituto Pedagógico de Santiago en 1889. En particular, examinamos la obra del escritor poligráfico Eduardo de la Barra (1839-1900), quien atacó en una serie de estudios y artículos periodísticos tanto los métodos como los resultados de la obra de los dos lingüistas alemanes contratados para enseñar en el Instituto, Rodolfo Lenz (1863-1938) y Federico Hanssen (1857-1919). En 1894, viviendo en el exilio en Argentina, De la Barra publicó sus monografías Cuestión filológica y Ensayos filológicos americanos: Carta al profesor d. Rodolfo Lenz. En la primera De la Barra critica el método «analítico» de Hanssen, su descripción de los diptongos antiguos y sus observaciones sobre la dialectología española, por faltarle a Hanssen el «oído castellano» y a pesar de su «paciencia realmente jermánica». En sus Ensayos De la Barra se burla de la transcripción fonética utilizada por Lenz y defiende la uniformidad del español en España y América, contra unas indicaciones sumamente débiles del lingüista alemán. Para Eduardo de la Barra, los alemanes no son solamente extranjeros que carecen de «instintos» nativos. También demuestran un «profundo desprecio» hacia la Real Academia Española, desprecio que envenena a los jóvenes chilenos que son sus alumnos. Los ataques del señor De la Barra se intensificaron cuando regresó a Chile, culminando en sus libros Crítica filológica (1897) y El embrujamiento alemán (1899). Su actuación en las controversias de su tiempo documentan un momento crítico en la historia cultural y lingüística de Chile: la crisis de una «incrustación» de la filología alemana en la cultura hispanoamericana (Malkiel, 1972) durante un período caracterizado por un intenso y creciente nacionalismo chileno (que llega a la xenofobia) y por numerosos avances importantes en el desarrollo de la lingüística diacrónica, sincrónica y pedagógica.

Abstract

This paper explores the linguistic and pedagogical controversy surrounding the incrustation of European linguistics in Chile upon the creation of the Instituto Pedagógico de Santiago (1889). The writings of Eduardo de la Barra attacked the methods and results of the German linguists in Chile, Rodolfo Lenz (1863-1938) and Federico Hanssen (1857-1919), questioning the development of the Spanish language in Spain and America, and the status of Hispanic dialectology, linguistic field research, and language teaching during a period characterized by intense nationalism in Chile and important advances in European linguistic science.



Barry L. Velleman es Full Professor, en el Departamento de lenguas y literaturas extranjeras, Marquette University, Milwaukee, Wisconsin (EE.UU.). Ha trabajado fundamentalmente en la historia de "la lengua en la sociedad" y las ideas gramaticales en Hispanoamérica. Tiene, además, publicaciones pedagógicas. Entre sus últimas publicaciones destacan sus obras Andrés Bello y sus libros (Caracas, 1995) y 'My Dear Sir': Mary Mann´s Letters to Sarmiento (1865-1881). Ha participado en numerosos congresos internacionales donde ha presentado ponencias referidas a Pedro Simón Abril, Mariano Cubí y Soler, Sarmiento y Unamuno, Domingo Faustino Sarmiento y las ideas lingüísticas de Bello en Chile, entre otras. Asimismo, es autor de artículos y reseñas que han sido editados en revistas especializadas (NRFH, Revista Interamericana de Bibliografía, Ambas Américas, Cuadernos americanos, Hispania, Historiographia Lingüística, Revista Interamericana de Bibliografía, Revista de Lingüística teórica y aplicada, etc.). Ha participado en unas 24 presentaciones sobre la historia pedagógica, lingüística y cultural de Hispanoamérica y sobre el aprendizaje y la enseñanza de idiomas. El Profesor Velleman pertenece a numerosas asociaciones académicas norteamericanas e internacionales. Es miembro de honor del Sigma Delta Pi, del Instituto Sarmiento de Sociología e Historia, y "Banda de Honor" y medalla Andrés Bello, presentadas por el Presidente de Venezuela, Excmo. Sr. D. Rafael Caldera (noviembre de 1997).